起業アイデアを考える・見つける方法

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昨日とある起業家と話していて、起業アイデアの議論になった。彼は、以前取り組んでいた事業を畳むことになった後、新たなアイデアを思いつき、自分で最低限の機能が使えるプロダクトを作ったところで相談を持ち掛けられたのだ。優秀なエンジニアで、数ヶ月間集中して一通り機能する所謂MVP(ミニマムバイアブルプロダクト)を一人で作り上げていた。

正直なところアイデア自体は、投資家目線だと魅力に欠けるものだったため、彼が他にも持っていたアイデアの壁打ちの相手をすることに。その中で最終的には、僕自身が面白いと思うアイデアも共有し、揃ってアップルソーダを飲み干したところでお開きとなった。

彼の壁打ちの相手をしていて思ったのは、起業アイデアの思いつき方が結構杜撰だということだ。杜撰というのは、本当に単なる思いつきでしか考えていないという意味で、それは必ずしも悪いわけではない。ただ、他にも幾つか考え方があるのにと思ったのだ。

僕自身は投資家をしているが、普段ただ単に投資案件の話が運良く自分の元に舞い込んでくるのを待っているわけではない。どの分野・どういう事業アイデアが伸びる可能性が高くイケてるのか、自分でアンテナを張りつつ常に考えている。今回は、投資家の目線も踏まえた起業アイデアの考え方を、参考までに書いてみたい。

いきなり脱線してしまうが、アイデア云々について書く前に、起業において最も大切なのは誰と起業するかだろう。自分と能力や経験更には性格等が被らず補完し合えるかは大事なポイントだ。ただ、それより大事なのは、そのパートナーと信頼関係があるかだろう。信じ切れるか。信頼関係は1日にしてならず長い時間がかかるものなので、前職で一緒に働いたとか、大学時代からの友人だとか、相手をよく知っていて信頼し合えるパートナーが良いだろう。僕はニューヨークで飲食チェーンのNo2としてオペレーション全般を担当していた時、そう思った。

さて、話を元に戻して起業アイデアの見つけ方だ。

賛否両論あるだろうが、一つは例えばアメリカ若しくは中国でイケてるサービスを参考にすることだ。ここで重要なのは、例えばユニコーン等既に巨大化している会社ではなく、シリーズAやBのグロースステージに入る前位の会社を参考にすることだ。同じことは世界中の誰でも考えつくため、これをやるのであれば始めるタイミングはなるべく早い方が良い。なので、事業/ビジネスモデルがイケると分かった位のシリーズAやBのスタートアップを参考にするべきだ。

ちなみに話は少し逸れるが、僕はアメリカ等他の地域で流行ったサービスの真似をして事業を始めることは全く問題ないと思う。時々それを二番煎じや真似事だと言って馬鹿にする人はいるが、そもそもその地域でまだ当該事業がないわけで、ビジネスチャンスのだからそこに果敢に飛び込むことは凄いことだと思う。そして、よくあるケースだが、取っ掛かりは真似だったものの、その地域で問題に取り組む中で、全く別かその地域にカスタマイズされた独自の事業に進化することもある。例えばGrabやGo-JekはUberの真似事として始まったのだろうが、もはや単なるライドシェア事業ではなく、宅配デリバリーは勿論支払いや融資まで行っている、スーパーアップに進化した。

次は、新たなテクノロジーに付随した事業だ。今であれば、ブロックチェーンは将来確実に大きな変化をもたらす技術だが、実はまだ収益を生むビジネスとしては芽が出てきていない。色々なスタートアップが、例えばペイメントや送金などで事業を行っているが、まだ手探りの状態だ。ただ、どこかのタイミングでブレイクスルーが起こりあっという間にそのスペースは埋まっていくだろう。波が来た時に乗り遅れないため、革新的なテクノロジーに付随していて今から2-3年後を狙って仕込みをすることは十分考えられることだ。

最後は、自分が人より圧倒的に詳しい分野で新たな事業を考えることだ。特にB2Bの事業ではこのパターンが多い気がする。その事業領域/業界に無知であることは、業界の中にいる人と比べて新しい視点でものを見れるため、イノベーティブなアプローチを取れることはある。一方、それは当たらない可能性が高くもある。例えば以前自分が働いていた業界や領域であれば、どこに問題が潜んでいるかよく分かっているし、それを解決するためのキープレーヤーも知っているかもしれない。その問題が十分に大きい又は将来的に大きく成り得るのであれば、その解決策を提供できる事業を始めることは面白いだろう。

以上、起業アイデアの考え方・見つけ方について、僕が考える方法を共有してみた。もしアイデアを考えるのに煮詰まったり、これから考えたいと思った時に参考にしてもらえると嬉しい。

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